West Bohemia 1945

Menu
Deska z "Lady Jo-Ann II"
 
Tato pancéřová deska byla umístěna za sedačkou v kokpitu pilota 1st/Lt. Virgila Paula Kirkhama, příslušníka 377th Fighter Squadron, 362nd Fighter Group z 9. americké letecké armády v jeho stíhacím letounu P-47D Thunderbolt No. 44-89700 s přezdívkou "Lady Jo-Ann II". Pancéřové části v robustním Thunderboltu měly chránit pilota zepředu i zezadu, avšak zkušeného bojového letce Virgila neochránily. Dvacetiletý Virgil zahynul v Zadní hoře mezi Újezdem a Trhanovem dne 30. dubna 1945 před 13. hodinou při útoku na kolonu německých nákladních vozidel. Jeho spolubojovník 2nd/Lt. Holland uvedl pak po bojové misi do protokolu, že Kirkham při nízkém průletu nad nepřátelskými vozidly zavadil levým křídlem o vrcholek stromu, převrátil stroj a v plné rychlosti narazil do blízkého kopce. V místě havárie je pomníček o který se desítky let v komunistickém režimu statečně starala paní Zdeňka Sládková z Trhanova a na blízkém obecním úřadě v Újezdě jsme s přáteli a Indianhead Clubem Pilsen odhalili v roce 2011 bronzovou pamětní desku za přítomnosti válečných veteránů Mariona Kirkhama (Virgilovo bratra) a George Thompsona. Pancéřová deska byla nalezena v 90. letech v Poběžovicích při koupi nemovitosti a v té době sloužila jako poklop studny. V prostoru hlavy se nachází průstřel o průměru 8 mm. Podařilo se mi jí získat na jaře koronavirového roku 2021 a s ostruhovým kolem ze stejného stroje "Lady Jo-Ann II", které bylo nalezeno v roce 2020 při vyklízení nemovitosti v Újezdě, je společně vystavena v celoročně otevřeném muzeu Patton Memorial Pilsen. Virgil byl posledním americkým letcem padlým na evropském bojišti na sklonku konce války. Vzpomínka na něj je stále živá při pravidelných aktech v pamětních místech na Chodsku a stejně tak zůstává v našich myslích a srdcích i Virgilovo bratra Marion Kirkham, který zemřel 1. listopadu 2021.
 
Deska z "Lady Jo-Ann II"