"Thundering Herd" Hostouň
 
"Thundering Herd" Hostouň
 
Díky přátelství a vzájemnému pochopení mezi sběrateli stejného zaměření se mi podařilo na podzim loňského roku 2019 získat výměnou za jiný dřevěný talířek právě tento se znakem 8. obrněné divize, který si přivezl z Hostouně domů S/Sgt Frank H. Gier, ASN 33270586 (1915-1995) z Elk County, ze státu Pennsylvánie, příslušník Troop D, 88th Cavalry Recconaissance Squadron (Mechanized), 8th Armored Division (Thundering Herd). Kromě jednotky je na talířku uvedeno "July 4, r. 1945", tedy datum ke které příležitosti byl vyroben a to ke Dni nezávislosti Spojených států amerických 4. července 1776. Muži s rukávovým znakem 8. obrněné divize pod velením amerického XXII. sboru se po válce až do listopadu 1945 společně s dalšími jednotkami podíleli na okupační správě v západních Čechách. Město s původním německým názvem Hostau, bylo proslulé především chovem koní již za 1. světové války a v období první předmnichovské republiky. S blížícím se koncem 2. světové války bylo v hostouňském hřebčíně soustředěno několik set vzácných vídeňských lipicanských koní, klisen, závodních klusáků a hřebců nejrůznějších ukořistěných plemen z okupovaných zemí. Tehdy na základě prosby německých veterinářů a po předchozí dohodě s Američany byli však při výjimečné akci zvané Operace Cowboy pod velením plukovníka Charlese Hancocka Reeda, velitele 2. jízdní průzkumné skupiny, zachráněno 650 koní a souběžně 150 válečných zajatců. Tato událost se stala tématem pro mnoho knižních a filmových zpracování.