Navigace
 
"Armadillo" pro Plzeň
 
Dřevěný talířek s nápisy "England", "Germany", "Domažlice Czechoslovakia" a znakem 16. obrněné divize, jedné z nejmladších amerických obrněných divizí sestavených v letech 2. světové války v červenci 1943 v Camp Chaffee v Arkansasu, jsem získal od známého plzeňského sběratele rukávových znaků US jednotek na podzim roku 2014. Tento suvenýr jsem viděl u Jirky Vaňka před více než 20ti lety na zdi a je jedním z mála, který se u nás dochoval a necestoval s americkým vojákem do zámoří jako většina podobných upomínkových předmětů vyrobených v západních a jihozápadních Čechách v roce 1945. 16. obrněná divize s přezdívkou "Armadillo" (pásovec) pod vedením brigádního generála Johna L. Pierce se dostala na evropské bojiště v lednu 1945, po vylodění v Le Havru se zapojila do bojů, překročila řeku Issar a postupovala na Wasserburg, kde útokem obsadila několik malých měst. Cvičila a vykonávala pak strážní službu v Norimberku a dne 5. května 1945 zahájila cestu na Plzeň. Následující den Plzeňané přivítali po 8. hodině ranní muže plukovníka Charlese H. Noblea, velitele bojového uskupení B, následující jednotky divize a jejich příslušníky, kteří bezesporu pomohli občanům a městu se stát opět svobodným po šestileté nacistické nadvládě. Dodnes si Plzeň 6. květen 1945 a konec 2. světové války v Evropě připomíná během květnových Slavností svobody, každoročně ve stejný den 6. 5. především u památníku "Díky, Ameriko!" společně se vzácnými hosty, americkými a belgickými veterány a jejich rodinnými příslušníky.
 
"Armadillo" v Čechách